Codificación de bandas magnéticas

La codificación de bandas magnéticas es un proceso que consiste en almacenar información en una banda magnética mediante la alteración de la polaridad de las partículas magnéticas que la componen. 

Esta información se puede leer posteriormente con un dispositivo electrónico llamado lector de bandas magnéticas. 

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¿Qué son las bandas magnéticas?

Las bandas magnéticas son tiras de material plástico que contienen partículas diminutas de óxido de hierro que pueden ser magnetizadas en una dirección o en otra. 

Estas partículas forman patrones que codifican la información en forma de bits, con cada bit representado por la orientación de las partículas magnéticas. 

Las bandas magnéticas se pueden encontrar en diferentes productos como tarjetas de crédito, carnés de identidad, llaves de hotel o billetes de transporte.

¿Cómo se codifican las bandas magnéticas?

La codificación de las bandas magnéticas se realiza mediante un dispositivo llamado codificador de bandas magnéticas, que genera un campo magnético que cambia la polaridad de las partículas de la banda según el patrón de datos que se quiere grabar. 

El codificador puede ser manual o automático, y puede codificar una o varias pistas en la banda magnética. 

Cada pista tiene un ancho y una densidad de datos determinados, y puede contener caracteres alfanuméricos o numéricos.

Tipos de Códigos de barras más comunes

¿Qué tipos de codificación existen?

Existen diferentes tipos de codificación de bandas magnéticas según el estándar que se siga para definir la ubicación, el tamaño y las características magnéticas de la banda. Algunos de los estándares más comunes son:

  • ISO/IEC 7811: Es el estándar internacional que regula la codificación de las tarjetas de identificación, como las tarjetas de crédito o los carnés de conducir. Este estándar define tres pistas disponibles, cada una con requisitos de formato de datos específicos.
  • AAMVA: Es el estándar de la Asociación Americana de Administradores de Vehículos Motorizados, que regula la codificación de las licencias de conducir en Estados Unidos y Canadá. Este estándar define dos pistas disponibles, cada una con requisitos de formato de datos específicos.
  • IATA: Es el estándar de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, que regula la codificación de los billetes de avión y las etiquetas de equipaje. Este estándar define una sola pista disponible, con requisitos de formato de datos específicos.

¿Qué aplicaciones tienen las bandas magnéticas?

Las bandas magnéticas tienen diversas aplicaciones en el ámbito comercial, administrativo y personal. Algunas de las más habituales son:

  • Identificación: Las bandas magnéticas permiten almacenar datos de identificación de personas o entidades, como nombres, apellidos, direcciones, teléfonos, correos electrónicos o logos. Estos datos se pueden utilizar para verificar la identidad, el acceso o la membresía de los usuarios.
  • Transacción: Las bandas magnéticas permiten almacenar datos de transacción de productos o servicios, como números de cuenta, saldos, fechas de vencimiento o códigos de seguridad. Estos datos se pueden utilizar para procesar pagos, cobros, devoluciones o descuentos de los clientes.
  • Información: Las bandas magnéticas permiten almacenar datos de información de interés, como horarios, rutas, mapas, instrucciones o consejos. Estos datos se pueden utilizar para facilitar la orientación, la navegación o la asistencia de los usuarios.

¿Qué ventajas y desventajas presentan las bandas magnéticas?

Las bandas magnéticas presentan ventajas y desventajas que hay que tener en cuenta a la hora de elegir este tipo de tecnología. Algunas de ellas son:

  • Ventajas: Las bandas magnéticas son económicas, fáciles de producir y de usar, y compatibles con la mayoría de los sistemas de lectura. Además, ofrecen una capacidad de almacenamiento suficiente para la mayoría de las aplicaciones y una durabilidad razonable.
  • Desventajas: Las bandas magnéticas son vulnerables a la pérdida o el deterioro de la información por factores como el desgaste, la suciedad, el calor, la humedad o los campos magnéticos externos. Además, presentan riesgos de seguridad por la posibilidad de clonación, falsificación o robo de los datos.
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1 comentario en “Codificación de bandas magnéticas”

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