Cómo verificar un código de barras

Los códigos de barras son un sistema de identificación que consiste en una serie de líneas paralelas de distinto grosor y espaciado que representan una información numérica o alfanumérica. Se pueden leer mediante un escáner o un lector óptico que los decodifica y los transmite a un ordenador o a una base de datos.

Los códigos de barras se utilizan en muchos sectores y ámbitos, como el comercial, el industrial, el logístico o el sanitario. Pero ¿cómo se puede verificar si un código de barras es válido o no? ¿Qué herramientas se pueden usar para hacerlo? ¿Qué beneficios se obtienen al verificar los códigos de barras? Veamos algunas respuestas a estas preguntas.

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¿Qué es un código de barras y cómo se compone?

Un código de barras es una combinación de barras y espacios que representan una información numérica o alfanumérica. Cada código de barras tiene una longitud fija o variable, según el tipo y el contenido. Cada código de barras se compone de tres partes:

  • Zona de inicio: Es la parte que indica el comienzo del código de barras. Suele ser una barra estrecha seguida de un espacio estrecho.
  • Zona de datos: Es la parte que contiene la información codificada. Suele ser una secuencia de barras y espacios de distinto grosor y espaciado que representan los dígitos o los caracteres.
  • Zona de fin: Es la parte que indica el final del código de barras. Suele ser un espacio estrecho seguido de una barra estrecha.

Además, algunos códigos de barras tienen una parte adicional llamada dígito de control. Es un dígito que se calcula a partir de los demás dígitos del código de barras, y que sirve para verificar si el código de barras se ha leído correctamente o no.

¿Qué tipos de códigos de barras existen y cómo se diferencian?

Existen diferentes tipos de códigos de barras según el formato, el contenido y el propósito. Algunos de los más comunes son:

  • Códigos de barras lineales o unidimensionales (1D): Son los que se componen de barras y espacios verticales. Suelen codificar solo números o letras mayúsculas. Se pueden leer con cualquier lector óptico que cumpla con la norma ISO/IEC 15420. Algunos ejemplos son: EAN, UPC, Code 39, Code 128, Codabar, ITF, etc.
  • Códigos de barras bidimensionales (2D): Son los que se componen de barras y espacios horizontales y verticales. Suelen codificar números, letras, símbolos y caracteres especiales. Se pueden leer con lectores ópticos específicos que cumplan con la norma ISO/IEC 15438. Algunos ejemplos son: Datamatrix, QR, PDF417, Aztec, etc.

¿Cómo se puede verificar un código de barras?

Para verificar un código de barras se puede usar una de las siguientes opciones:

  • Usar una calculadora de verificación de dígito: Es una herramienta online que permite comprobar si el dígito de control de un código de barras coincide con el que se ha calculado a partir de los demás dígitos. Se puede usar para códigos de barras que tienen dígito de control, como EAN, UPC, Code 39, Code 128, etc. 
  • Usar un lector de códigos de barras: Es un dispositivo electrónico que permite leer y transmitir la información de un código de barras. Se puede usar para códigos de barras que no tienen dígito de control, como Datamatrix, QR, PDF417, etc. También se puede usar para códigos de barras que tienen dígito de control, pero que se quiera verificar la información completa, no solo el dígito de control. Algunos ejemplos de lectores de códigos de barras son: escáneres, teléfonos móviles, tabletas, etc.
  • Usar un sitio web que ofrezca el servicio de verificación de códigos de barras: Es una herramienta online que permite verificar si un código de barras está registrado o no en una base de datos o en una plataforma. Se puede usar para códigos de barras que se usan para identificar productos, servicios, personas o animales. 
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¿Qué beneficios se obtienen al verificar los códigos de barras?

Verificar los códigos de barras tiene múltiples beneficios, como:

  • Evitar errores y confusiones: Verificar los códigos de barras permite detectar y corregir posibles errores o confusiones que se hayan producido al leer, transmitir o almacenar la información de los códigos de barras. Esto mejora la calidad, la seguridad y la eficiencia del sistema.
  • Prevenir falsificaciones y fraudes: Verificar los códigos de barras permite comprobar y confirmar la autenticidad y la procedencia de los productos, servicios, personas o animales que se identifican con los códigos de barras. Esto aumenta la confianza, la transparencia y la legalidad del sistema.
  • Acceder a información adicional: Verificar los códigos de barras permite acceder a información adicional sobre los productos, servicios, personas o animales que se identifican con los códigos de barras. Esto facilita la comunicación, la educación y la innovación del sistema.
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