Los beneficios de usar códigos de barras para mejorar la trazabilidad y la eficiencia de tu cadena de suministro

Los códigos de barras son un sistema estandarizado de identificación de productos que permite que estos sean registrados a lo largo de la cadena de suministro. Su uso es cada vez más frecuente en la industria, ya que ofrece múltiples beneficios para mejorar la trazabilidad y la eficiencia de los procesos logísticos. 

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¿Qué son los códigos de barras y cómo funcionan?

Los códigos de barras son símbolos que se pueden escanear electrónicamente mediante láser o sistemas basados en cámaras. Se utilizan para codificar información tal como números de producto, números de serie y números de lote. 

El funcionamiento de los códigos de barras consiste en que cuando es leído por un lector o escáner, se captura la información codificada en el código, de tal manera que existe una correspondencia entre el código y la información que éste contiene. 

Los datos del producto están almacenados en el código de barras, y una vez capturados por el dispositivo lector son procesados y enviados a la computadora donde se almacena de manera centralizada toda la información y características referentes al producto.

¿Qué es la trazabilidad y por qué es importante en la industria?

La trazabilidad se refiere al conjunto de acciones predefinidas que permiten saber en todo momento dónde se encuentra y por dónde ha pasado un producto o un grupo de productos a lo largo de la cadena de suministro o de su parte logística. 

La trazabilidad es importante en la industria por varias razones:

  • Permite garantizar la calidad y la seguridad de los productos, al poder identificar el origen y el destino de los mismos, así como las condiciones en las que han sido producidos, transportados y almacenados.
  • Permite cumplir con las normativas y las exigencias de los clientes, al poder demostrar el cumplimiento de los requisitos legales y las especificaciones técnicas de los productos.
  • Permite mejorar la gestión y el control de los procesos, al poder detectar y corregir posibles errores, defectos o incidencias en los productos o en los procesos.
  • Permite optimizar la eficiencia y la rentabilidad, al poder reducir los costes operativos, aumentar la velocidad y la precisión de los procesos logísticos, mejorar la gestión del inventario y evitar el desperdicio o las pérdidas.

¿Cómo los códigos de barras ayudan a obtener la trazabilidad de los productos?

Los códigos de barras ayudan a obtener la trazabilidad de los productos de la siguiente manera:

  • Permiten identificar de forma única y global cada producto, al asignarle un código de barras que lo diferencia de los demás y que contiene información relevante sobre el mismo.
  • Permiten registrar de forma rápida y precisa cada movimiento o transacción del producto, al escanear el código de barras en cada punto de la cadena de suministro y enviar los datos a la computadora.
  • Permiten rastrear y localizar el producto en cualquier momento y lugar, al consultar la información almacenada en la computadora y visualizar el historial y la ubicación del producto.
  • Permiten comunicar y compartir la información del producto con los demás actores de la cadena de suministro, al utilizar estándares internacionales de codificación y transmisión de datos que facilitan la interoperabilidad y la compatibilidad entre los sistemas.

¿Qué ventajas tiene usar códigos de barras para la cadena de suministro?

Usar códigos de barras para la cadena de suministro tiene varias ventajas, tales como:

  • Obtener una visibilidad completa de la cadena de suministro, al conectar los productos, los procesos y los datos en una red inteligente que permite tomar mejores decisiones en tiempo real.
  • Mejorar la satisfacción y la fidelidad de los clientes, al ofrecerles productos de calidad, seguros y trazables, que cumplan con sus expectativas y necesidades.
  • Aumentar la competitividad y la innovación, al contar con herramientas que permiten adaptarse a los cambios del mercado, a las demandas de los clientes y a las oportunidades de negocio.
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¿Qué tipos de códigos de barras existen y cómo se clasifican?

Existen diferentes tipos de códigos de barras según la forma, el tamaño y la capacidad de almacenamiento de los mismos. Los tipos de códigos de barras más comunes son:

  • Códigos de barras lineales: Son los que tienen una sola dimensión y que se componen de barras y espacios paralelos de diferente grosor. Pueden almacenar una cantidad limitada de información, generalmente numérica. Algunos ejemplos son el EAN, el UPC, el CODE 39 y el CODE 128.
  • Códigos de barras bidimensionales: Son los que tienen dos dimensiones y que se componen de puntos, cuadrados o hexágonos que forman un patrón. Pueden almacenar una mayor cantidad de información, tanto numérica como alfanumérica. Algunos ejemplos son el QR, el Data Matrix, el PDF417 y el Aztec.

Además de la forma y el tamaño, los códigos de barras se pueden clasificar según el estándar que se siga para definir la estructura, el formato y el contenido de los mismos. 

Los estándares más utilizados son los de GS1, una organización internacional que regula la codificación y la identificación de los productos en el comercio global.

¿Cómo elegir el código de barras más adecuado para tu producto y tu cadena de suministro?

Para elegir el código de barras más adecuado para tu producto y tu cadena de suministro, debes tener en cuenta los siguientes factores:

  • El tipo de producto: Debes elegir un código de barras que se adapte al tipo de producto que vas a identificar, ya que no todos los códigos de barras son válidos para todos los productos. Por ejemplo, si tu producto es un libro, debes usar el ISBN, que es un código de barras específico para los libros.
  • El tipo de material: Debes elegir un código de barras que se adhiera correctamente al material sobre el que vas a imprimirlo, ya que no todos los códigos de barras se imprimen de la misma forma sobre todos los materiales. Por ejemplo, si tu material es plástico, debes usar un código de barras que resista el calor y la humedad.
  • El tipo de aplicación: Debes elegir un código de barras que se ajuste al tipo de aplicación que le vas a dar al producto, ya que no todos los códigos de barras tienen la misma capacidad y funcionalidad. Por ejemplo, si tu aplicación es la trazabilidad, debes usar un código de barras que pueda almacenar información variable y que pueda ser leído por diferentes dispositivos.
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3 comentarios en “Los beneficios de usar códigos de barras para mejorar la trazabilidad y la eficiencia de tu cadena de suministro”

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