¿Qué es el ribbon y los tipos de ribbon que existen?

El ribbon es un consumible que se usa en las impresoras de transferencia térmica para imprimir etiquetas con el calor del cabezal. El ribbon puede tener diferentes componentes y características según el tipo de material y la resistencia que se quiera obtener en la impresión. 

En este artículo te explicaremos qué es el ribbon, cómo se clasifica, qué ventajas y desventajas tiene y cómo elegir el más adecuado para tu impresora y tus etiquetas.

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¿Qué es el ribbon y cómo funciona?

El ribbon es una cinta que se presenta en forma de rollo y que contiene la tinta para la impresión de las etiquetas. El ribbon está compuesto por varias capas, entre las que se encuentran:

  • La capa de soporte: Es una capa de poliéster que sirve de base para el resto de las capas y que facilita el enrollado y el desenrollado del ribbon.
  • La capa de liberación: Es una capa que evita que la tinta se adhiera al soporte y que permite que se transfiera a la etiqueta con el calor del cabezal.
  • La capa de tinta: Es la capa que contiene el componente principal del ribbon, que puede ser cera, resina o una mezcla de ambos. La tinta se funde con el calor y se imprime sobre la etiqueta.
  • La capa de protección: Es una capa que recubre la tinta y que le da un acabado y una resistencia extra a la impresión.

El funcionamiento del ribbon se basa en el principio de la transferencia térmica, que consiste en aplicar calor sobre la cinta para que la tinta se transfiera a la etiqueta. El proceso es el siguiente:

  • Se coloca el ribbon entre el cabezal de la impresora y la etiqueta, de forma que la capa de tinta quede en contacto con la superficie de la etiqueta.
  • Se envía la información a imprimir desde el ordenador a la impresora, que la traduce en impulsos eléctricos que activan los puntos del cabezal.
  • Los puntos del cabezal se calientan y funden la tinta del ribbon, que se adhiere a la etiqueta formando la imagen o el texto deseado.
  • El ribbon se desplaza junto con la etiqueta, dejando una parte impresa y otra sin imprimir.

¿Qué tipos de ribbon existen y cómo se clasifican?

Existen diferentes tipos de ribbon según el componente principal de la tinta, que determina la calidad y la resistencia de la impresión. Los tipos de ribbon más comunes son:

  • Ribbon de cera: Es el tipo de ribbon más económico y versátil, que se usa para imprimir sobre materiales porosos como el papel. La tinta de cera tiene una baja resistencia al calor, la humedad, los productos químicos y el roce, por lo que se recomienda para etiquetas que no requieran mucha durabilidad ni exposición a condiciones adversas.
  • Ribbon de resina: Es el tipo de ribbon más caro y resistente, que se usa para imprimir sobre materiales sintéticos como el polipropileno o el poliéster. La tinta de resina tiene una alta resistencia al calor, la humedad, los productos químicos y el roce, por lo que se recomienda para etiquetas que requieran una larga durabilidad y una exposición a condiciones extremas.
  • Ribbon mixto: Es el tipo de ribbon intermedio entre el de cera y el de resina, que se usa para imprimir sobre materiales porosos o sintéticos. La tinta mixta tiene una resistencia media al calor, la humedad, los productos químicos y el roce, por lo que se recomienda para etiquetas que requieran una durabilidad y una exposición moderadas.

Además del componente principal de la tinta, los ribbons se pueden clasificar según otros criterios, como el color, el ancho, el largo, el diámetro del mandril o el sentido de enrollado.

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¿Qué ventajas y desventajas tiene el uso del ribbon?

El uso del ribbon tiene ventajas y desventajas que hay que tener en cuenta a la hora de elegir este método de impresión. Algunas de ellas son:

  • Ventajas: El ribbon permite imprimir etiquetas con una alta calidad, precisión y velocidad, con una gran variedad de colores, formatos y diseños. Además, el ribbon ofrece una mayor durabilidad y resistencia que la impresión térmica directa, que no usa tinta sino que reacciona al calor sobre el papel térmico.
  • Desventajas: El ribbon tiene un mayor coste que la impresión térmica directa, ya que requiere un consumible adicional. Además, el ribbon puede perder su calidad o su adherencia si se almacena o se usa en condiciones inadecuadas de temperatura, humedad o luz.

¿Cómo elegir el ribbon más adecuado para tu impresora y tus etiquetas?

Para elegir el ribbon más adecuado para tu impresora y tus etiquetas, debes tener en cuenta los siguientes factores:

  • El tipo de impresora: Debes elegir un ribbon que sea compatible con el modelo y el lenguaje de tu impresora, ya que no todos los ribbons funcionan con todas las impresoras. Puedes consultar el manual de tu impresora o contactar con el fabricante para saber qué tipo de ribbon puedes usar.
  • El tipo de material de la etiqueta: Debes elegir un ribbon que se adapte al tipo de material sobre el que vas a imprimir, ya que no todos los ribbons se adhieren de la misma forma a todos los materiales. Puedes consultar la ficha técnica del material o contactar con el proveedor para saber qué tipo de ribbon puedes usar.
  • El tipo de aplicación de la etiqueta: Debes elegir un ribbon que se ajuste al tipo de aplicación que le vas a dar a la etiqueta, ya que no todos los ribbons tienen la misma resistencia y durabilidad ante las condiciones a las que va a estar expuesta la etiqueta. Puedes consultar las especificaciones del ribbon o contactar con el fabricante para saber qué tipo de ribbon puedes usar.
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2 comentarios en “¿Qué es el ribbon y los tipos de ribbon que existen?”

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